Proses Terjadinya Hujan Meteor Taurid dan Waktunya

taurid showerHujan meteor yang diberi nama “Taurid” ini berhubungan dengan komet bernama Encke, dia singgah ke langit Bumi setahun sekali. Sesungguhnya ada dua jenis Taurid; yaitu utara dan selatan. Keduanya berasal dari sumber yang berbeda. Yang selatan berasal dari Komet Encke, sementara yang utara berasal dari asteroid 2004 TG10. Mereka dinamai berdasarkan titik sumber pendaran yang berasal dari konstelasi Taurus. Karena kemunculan mereka di akhir Oktober dan awal November, mereka juga seringkali disebut bola api Halloween.

Komet Encke sendiri merupakan komet yang durasi orbitnya cukup singkat, dia terlihat satu kali dalam 3,3 tahun. Pertama kali terlihat oleh Pierre Mechain pada tahun 1786 dan orang pertama yang menemukan durasi orbitnya itu adalah Johann Franz Encke di sekitar tahun 1800.

Menariknya, Encke dan Taurid diyakini merupakan sisa-sisa peninggalan dari komet yang jauh lebih besar lagi. Komet tersebut telah terkikis sejak 20.000-30.000 tahun yang lalu. Partikel-partikel kecilnya terlepas di ruang angkasa dan bersinanggungan dengan Bumi ataupun planet lainnya (Whipple (1940), dan Klacka (1999)). Secara keseluruhan, materi ini merupakan materi paling besar di dalam tata surya.

Proses terjadinya hujan meteor Taurid berlangsung cukup lama bila dibandingkan dengan hujan meteor lainnya. Rentang waktunya bisa berlangsung selama beberapa minggu. Hal ini disebabkan oleh karena hujan meteor ini cenderung menyebar di ruang angkasa. Bila dilihat lebih dekat, hujan meteor Taurid sesungguhnya terdiri dari materi yang lebih berat seperti batu kerikil, ketimbang debu seperti hujan meteor lainnya. Tidak menutup kemungkinan ada ukuran Taurid yang lebih besar daripada batu kerikil. Bila ukurannya lebih besar daripada kerikil, maka meteor yang terlihat dari Bumi akan terlihat menyala seterang bulan, bahkan sampai meninggalkan asap.

Kepingan meteor Taurid memang cukup besar dibandingkan dengan kepingan meteor lainnya. Kadang ada kepingan yang cukup besar untuk jatuh sampai ke atas tanah, lolos dari kikisan atmosfir. Meteorit ini belum pernah ditemukan sampai sekarang, namun menurut Astronom Cooke, penemuan tersebut akan menjadi sesuatu yang sangat bernilai. Walau tidak diketahui pasti berapa persisnya ukuran meteorit Taurid, namun Cooke menakar bahwa beratnya mungkin beberapa ons.

Waktu Terjadinya Hujan Meteor Taurid

Taurid pada umumnya muncul lima kali dalam waktu satu jam, bergerak perlahan melintasi langit dengan kecepatan sekitar 28km/detik, atau 100.800 km/j. Taurid selatan atau STA, terlihat sejak tanggal 10 September hingga 20 November. Sedangkan Taurid utara atau NTA akan terlihat pada tanggal 20 Oktober hingga 10 Desember.

Selain itu ada lagi yang disebut dengan Beta Taurid dan Zeta Perseid. Keduanya berpapasan dengan Bumi pada bulan Juni-Juli. Namun mereka melintas pada siang hari, maka dari itu tidak dapat diamati secara langsung seperti halnya Taurid utara dan selatan.

Arus Taurid memiliki aktivitas siklus yang memuncak kira-kira sekitar 2.500-3000 tahun sekali. Ketika pusat dari arus meteor tersebut melintas semakin dekat dengan Bumi, menyebabkan hujan meteor yang semakin deras. Berdasarkan perhitungan para astronom, puncak berikutnya akan terjadi sekitar tahun 3000 masehi.

Menurut Astronom Cooke, sulit untuk menentukan hari terbaik untuk menyaksikan hujan meteor Taurid. Hal ini disebabkan oleh durasi yang panjang, berlangsung selama beberapa minggu. Dan dalam rentang waktu yang lama itu, jumlah meteor yang terlihat di langit relatif sama banyaknya. Walau demikian, beliau berpendapat bahwa waktu terbaik untuk melihatnya adalah pada pagi-pagi sekali, sebelum subuh.

Para pengamat astronomi juga seringkali menemukan ada bintang jatuh yang tidak jelas asal usulnya, tidak berhubungan dengan Taurid. Mereka berpendar dari tempat lain selain dari konstelasi Taurus, menuju ke arah yang tidak dapat diprediksikan.

Untungnya, Taurid dapat dilihat dari sudut manapun dari atas Bumi, kecuali wilayah kutub selatan. Mereka berpendar dari konstelasi Taurus sang kerbau. Untuk menemukan konstelasi Taurus itu, carilah konstelasi Orion, kemudian menyisir ke timur laut untuk menemukan bintang merah, bintang Aldebaran, yang juga adalah mata dari Taurus.

Penampakan Taurid sangat indah ketika disaksikan dari atas Bumi. Segaris bola api besar berwarna hijau neon melintasi langit subuh hari. Tertarik untuk menonton hujan meteor Taurid? Pada tanggal 5 November 2018 nanti, diprediksikan Taurid akan mencapai puncak peredarannya.


Asteroid di Dalam Arus Taurid

Sesuatu menjadi perhatian para astronom baru-baru ini. Mereka menyadari bahwa selain batu besar yang melayang di luar angkasa, ada juga asteroid 2015 T24 dan 2005 UR, yang berbagi orbit dengan arus Taurid. Asteroid 2015 TX24 ditemukan pada tanggal 8 Oktober 2015. 20 hari kemudian terjadi peningkatan dalam arus hujan meteor Taurid di tahun 2015.

Asteroid ini ukuran diameternya bervariasi sekitar 200-300 meter. Hal ini memang sedikit meresahkan, karena Taurid melintasi Bumi satu tahun sekali. Bisa saja terjadi ada objek yang cukup besar terbawa di dalam arus Taurid dan menabrak Bumi. Bila ini terjadi, kerusakan yang berdampak pada Bumi bisa berakibat fatal. Namun hingga saat ini, belum ada asteroid yang dinyatakan berbahaya atau mengancam akan bertubrukan dengan Bumi.

Pengaruh Jupiter Terhadap Taurid

Komet Encke melintasi tata surya dengan matahari sebagai pusat orbitnya. Reruntuhan dari Encke tersebut juga turut melintasi tata surya dan suatu ketika berdekatan dengan Jupiter. Elemen gravitasi Jupiter yang besar itu menyenggol remah-remah komet Encke tersebut sehingga mereka terpantulkan menuju ke Bumi. Menurut Cooke dari space.com pada tahun 2017, para ilmuwan memprediksi pantulan Jupiter itu akan sampai di Bumi pada tahun 2019.

Fenomena yang Berhubungan dengan Taurid

  • Seorang Astronom bernama Duncan Steel dan Bill Napier menduga bahwa Beta Taurid merupakan penyebab dari peristiwa Tunguska yang terjadi pada tanggal 30 Juni 1908. Sungai Tunguska terletak di Russia, dekat dengan Siberia, pada pagi itu terjadi ledakan misterius yang kekuatannya diprediksi 1000 kali lebih kuat daripada bom atom Hiroshima-Nagasaki. Diduga bahwa ada meteor yang meledak di atmosfir (5-10km dari atas permukaan tanah).
  • Telah diprediksikan pada tahun 1993 bahwa akan terjadi aktivitas Taurid di tahun 2005. Pada hari Halloween di tahun tersebut, banyak orang yang menyaksikan bola api meteor yang terlihat di langit. Peristiwa itu kemudian disebut “bola api Halloween”.
  • Pada periode Taurid selatan tahun 2013, terlihat ada bola api di California selatan, Arizona, Nevada, dan Utah.

Demikian penjelasan mengenai proses terjadinya hujan meteor Taurid dan beberapa fenomenanya. Semoga bermanfaat.

, , , ,